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比尔·盖茨等亿万富翁涌入格陵兰岛“寻宝”

据美国有线电视新闻网(CNN)当地时间8月8日报道,包括比尔·盖茨、杰夫·贝索斯等人在内的亿万富翁投资了一个大规模的“寻宝”活动,以期在世界上最大的岛屿——格陵兰岛开采矿产资源。

他们断定,在格陵兰岛迪斯科岛和努苏阿克半岛的丘陵和山谷下,存在足够的关键矿产资源,以驱动数亿辆电动车。

该报道称,在全球变暖的影响下,格陵兰岛的冰块正以前所未有的速度融化。“讽刺的是”,这一气候危机却给投资者和矿业公司创造了机会,以寻找可推动绿色能源转型的关键矿产。

 

亿万富翁的“寻宝计划”

“我们正在寻找将成为世界最大或第二大、最重要的镍和钴矿床。”Kobold Metals首席执行官库尔特·豪斯(Kurt House)告诉CNN。

豪斯此前强调:“用电能全面驱动全球经济是我们这一代人面临的最大挑战······为了实现这一目标,我们必须努力加快(进程),寻找电动车革命的关键材料。”

Kobold Metals为一家矿产勘探公司,总部位于美国加州。在该公司的官网上写着,“用人工智能寻找未来的材料”。他们目前受到这个“亿万富翁俱乐部”的经济资助,与蓝鸦矿业公司(Bluejay Mining) 一起在格陵兰岛寻找矿产资源。

在去年8月宣布该投资项目的声明中,Kobold Metals表示将在其第一阶段,即2022年12月31日前动用340万美元的投资,对勘探地区进行高级地质和地球物理评估,以进一步优化钻探目标,而在第二阶段(2024年12月31日前)他们将花费1160万美元进行钻探。

据路透社此前报道,该矿采计划今年预估钻探3000米土地,深度为150米至400米。主要目标为镍、铜、钴和铂族金属。俄罗斯供应全球约10%的镍,在今年俄乌冲突爆发后,用于不锈钢和电动车电池的镍价格飞涨。

 

蓝鸦矿业公司曾表示,格陵兰岛西部的地质特征与俄罗斯诺里尔斯克类似,而诺里尔斯克为镍和钯的主要产地。

现在,30名地质学家、地球物理学家、厨师、飞行员和机械师驻扎在格陵兰岛西海岸的勘探地。这些工作人员正在采集土壤样本、驾驶无人机和带有信号发射器的直升机,以测量地下电磁场、绘制岩层图。

据悉,除了美国微软公司创始人比尔·盖茨、亚马逊公司前首席执行官杰夫·贝索斯外,参与投资的至少还包括美国彭博有限合伙企业创始人、前纽约市长迈克尔·布隆伯格,全球最大对冲基金桥水基金创始人雷·戴利奥,硅谷风险投资机构安德森-霍洛维茨基金会,挪威国有能源公司Equinor。

英国《独立报》报道称,对这些亿万富翁而言,他们很可能找到这些金属,得到投资回报,以帮助他们购买更多农田,或将更多火箭送上太空。

下一个开采热点:格陵兰岛?

“气候变化给格陵兰岛带来的后果和影响令人担忧。”蓝鸦矿业公司首席执行官波·莫勒·斯腾高(Bo Møller Stensgaard)说,“但总体而言,气候变化使得格陵兰岛的勘探和采矿变得更容易。”

美国国家航空航天局(NASA)科学家内森·库尔茨(Nathan Kurtz)对CNN表示,在过去数十年里,北极海冰融化加快,预计在未来20年至30年内北极海冰可能会消失。“原本全年覆盖的北极冰已经变成季节性冰盖。”

美国国家冰雪数据研究中心数据显示,今年7月15日至17日间,格陵兰岛每天涌入海洋的冰川融水可达60亿吨,这三天的水量便可填满720万个奥林匹克规模的游泳池。

据CNN报道,每年夏天,科学家都担忧2019年格陵兰岛的大规模冰盖融化事件将重演。当年,格陵兰岛5320亿吨的冰块融化,导致全球海平面永久上升1.5毫米。

格陵兰岛的地理位置使得它在气候变化面前极其脆弱,但与此同时,它也成为了寻找矿产、为气候危机提供解决方案的关键地区。斯腾高称,气候变化延长了海洋的无冰期,他们的团队得以更轻松地运送重型设备,将金属更快地运送至全球市场。

美国北极研究委员会迈克·斯弗拉格(Mike Sfraga)告诉CNN,随着气候变化趋势不变,毫无疑问,土地开采将会变得简单,其中部分土地极具矿产开发的潜力。

丹麦和格陵兰地质调查局(GEUS)表示,格陵兰岛或将成为煤、铜、金、锌和稀土元素的开采热点。格陵兰岛自治政府已经在整个无冰陆地做过数次资源评估,认识到矿产开采具有多元化当地经济的潜力。

斯弗拉格强调,支持开采矿产资源,并不意味着要无视环境保护。保护环境为格陵兰文化和生活的中心。“格陵兰政府支持负责任、可持续、经济上可行的自然资源开发,包括开采各种矿产。”

新京报记者 侯吴婷

编辑 陈静 校对 刘军

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